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メーデーの起源や由来について復習!日本での活動や歌も紹介

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 (http://mainichi.jp/より引用)
ゴールデンウイークと浮かれ気味になりがちですが、その合間に「メーデー」があることを忘れてませんか?

そもそも「メーデー」って何でしょうか?特に学生の立場だとピンとこないかも知れませんね。

日本ではイマイチ盛り上がりに欠けていますが、知っておくことはとても大事なことですよね。

その起源から日本でどうなのか?復習してみましょう。

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メーデーの起源や由来について

メーデー(May Day、直訳すれば「5月の日」)、あるいは労働祭は、世界各地で毎年5月1日に行われる祭典のことです。

もちろん、祭典と言ってもどんちゃん騒ぎをする”お祭り”ではありません。少なくとも現在の「メーデー」は。

もともとの由来は、ヨーロッパの五月祭(ヨーロッパのごがつさい)の流れから派生してます。その祭りもまた、古代ローマの祭に由来しています。

5月1日に、豊穣の女神マイアを祭り供物が捧げられていました。夏の豊穣を予祝する祭りと考えられています。

現在では、ヨーロッパ各地で、キリスト教伝来以前にさかのぼる起源をもつ、春の訪れを祝う日として定着しています。

労働者の祭典としての「メーデー」の起源はアメリカです。

1886年5月1日に合衆国カナダ職能労働組合連盟(後のアメリカ労働総同盟、AFL)が、シカゴを中心に8時間労働制要求の統一ストライキを行ったのが始まりです。

当時 1日12時間から14時間労働が当たり前でしたが、「第1の8時間は仕事のために、第2の8時間は休息のために、そして残りの8時間は、おれたちの好きなことのために」を目標に活動が行われたようです。

今となっては当たり前の「8時間労働」も、この活動をきっかけに労働者が”勝ち取った”権利だったのですね。

世界のいくつかの国では「5月1日」は「メーデー」として国民の祝日として定着しています。

メーデーに日本では活動あるの?

さて、日本ではどうでしょうか? ゴールデンウイークのどさくさに紛れて目立ちませんが「5月1日」は祝日ではありませんよね。

日本では、1905年(明治38年)メーデーの先駆けとなる平民社の主催で茶話会というかたちで開かれました。

1906年に横浜曙会の吉田只次・村木源次郎・金子新太郎らがメーデーを記念し街頭演説を行いロシア二月革命後の1917年5月7日に在京社会主義者約30人がメーデー記念の集いを開催しました。

労働団体が挙行にいたるのは1920年5月2日日曜日に第1回のメーデー(主催:友愛会 司会者:鈴木文治)が上野公園(現在の東京都台東区)で行われ、およそ1万人の労働者が「八時間労働制の実施」「失業の防止」「最低賃金法の制定」などを訴えました。

翌年からは5月1日となり、開催地や参加人数も増えていきました。

しかし、1936年、二・二六事件発生により戒厳令が敷かれた後、第二次世界大戦終了まで大々的な「メーデー」の開催は中止。

戦後の1946年には再開。「働けるだけ喰わせろ」をスローガンに掲げ、11年ぶりのメーデーが 全国で100万人、東京の宮城前広場に50万人が集結する大規模大会が開かれました。

その後、安保保障条約がらみの流血事件(血のメーデー事件)や高度成長期の波に乗った形で活動が盛んになった時期もありました。

それから現在労働組合のいざこざが続いたりして団体の足並みが揃わず、4月29日や5月1日などバラバラに「メーデー」を開催していたりします。

日本でも「メーデー」の祝日化を検討していたりするようですが実現は中々みたいです。

近年は「日本の首相」が参加して物議を呼んでたりしますが・・・この先のことは分かりませんね。

正直、全国的には盛り上がりに欠けていますね。

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メーデーの歌?歌詞やユーチューブを紹介

「メーデー」に参加すると分かりますが、団結を促す歌がよく歌われます。

メーデー歌(大場勇作詞・栗林宇一作曲)

聞け万国の労働者
とどろきわたるメーデーの
示威者(しいしゃ)に起る足どりと
未来をつぐる鬨(とき)の声

汝の部署を放棄せよ
汝の価値に目ざむべし
全一日の休業は
社会の虚偽をうつものぞ

永き搾取に悩みたる
無産の民よ決起せよ
今や二十四時間の
階級戦は来たりたり

起て労働者ふるい起て
奪いさられし生産を
正義の手もととりかえせ
彼らの力何ものぞ

われらが歩武の先頭に
掲げられたる自由旗を
守れメーデー労働者
守れメーデー労働者

入社した会社の労働組合が「メーデー」の活動に熱心ならば、参加することもあると思います。

暗唱までしてなくてもいいと思いますが、こんな歌があるんだと覚えておくと助けになるでしょう。

まとめ

いかがでしょうか?

学生であればなおさらですが、社会人であっても今どき「組合の役員」になってなければ参加することは少ないのが現実でしょう。

でも「メーデー」を通して勝ち取って来た”権利”の恩恵は今日も享受しているわけです。

ひとたび乱世に巻き込まれたら、「労働者」の地位や権利なんて簡単に消し飛びますからね!

そういった意味でも、労働者団体の存在はありがたいですし感謝すべきことです。

もっと理解を持って一社会人として何が出来るか?考えておくことも大切ですよね。

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