年末

年末の大晦日 どんな意味?年末にまつわるプチ疑問をさっと解決!

投稿日:2016年10月11日 更新日:

もうすぐ今年も終わりますね? 今年はどんな年でしたか?

日本人として当たり前に迎える年末大晦日。

ふと、なぜそんなことをしてるのか?由来や意味がシッカリ掴めていないことがありますよね?

そもそも大晦日ってなんでしょう。

そんな年末にまつわる疑問をあれこれ解いていきましょう。

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年末にある大晦日 そもそもどんな意味?

月の最後の日を晦日(みそか)といいます。三十日(みそか)=晦日と理解してください。

余談ですが、三十路(みそじ)なんて30代のことを言いますよね?あれと同じです。

月によっては29日とか31日もありますが、”みそか”はその日付に関わらず月の最終日を示す言葉となりました。

大晦日は12月の最後の日であり、一年の最後の日でもあります。特別な晦日なので大を付けて大晦日といいます。

いきなりで少し残念ですが、特別な意味や習わしみたいなものはないようです。

年末の大晦日 謎の年越しそばと挨拶の習慣

つぎは”年越しそば”です。別名みそかそばと呼ばれていますが、このいわれは、金銀の細工職人が、細工したときに散った金銀の粉を回収するために、そば粉を使ったことから来ています。

つまり、大晦日の貸してある金をとりたてる、回収するということで年越しそばといわれています。金運を呼び込む縁起と一年の無事を祝う意味で年の最後に”そば”を食べるみたいですね。

「よいお年を」って挨拶を聞くことが増えますよね。自分からも言いますし。なぜそう言うのでしょうか?「よいお年を」 これは「よい年をお迎えください」を略したものです。それを迎えるためには、残り(今年)を無事に過ごす必要があります。そういう意味で「今年のことを指す。」と言えます。つまり、「よい年を迎えられるように、今年の残り最後まで無事にお過ごしください」という意味合いを含んでいます。

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昔の日本では大晦日(おおみそか、12月31日のこと)を迎えるまでには沢山のしなければならないことがありました。(大掃除とかは今でも残っています)
・支払い。昔は日用品を”つけ”(クレジット)で買い年末に清算していた。
・大掃除(家中のチリを払い、障子を張替え、畳を干す。最後に神棚や仏壇の拭き掃除)
・年越しそばを食べて一年の無事を喜ぶ。新しい年をまもなく無事に迎えられることを神仏に感謝しお酒を飲む。
年末に外出先で知人に会ったとき、これら”すべてのこと”を念頭に入れたうえで「今年もいよいよ終わりですね。大晦日を迎えるまでいろいろ大変でしょうが、お互いにがんばりましょう。どうぞ良いお年を(無事大晦日が迎えられますように、夜逃げなどしなくて済むように)」と挨拶したわけです。

こんな風に”年越しそば”や「よいお年を」と使っている言葉の由来を知ると、身が引き締まる気がします。

年末の大晦日 除夜の鐘いつ始まりいつ終わるの?

最後は”除夜の鐘”についてです。

「108ある人の煩悩を鐘をついて打ち消してもらうんですよね」だから108回鐘を突く。

はい。正解です。では、108の数の由来は?

所説いろいろありますが一つには、世の中は四苦八苦して生きているので 4(四)×9(九)+8(八)×9(九)で108個ある。そうです(笑)
もっとありそうですけどね。

たいてい鐘の音がどこからともなく聞こえてきますが、いつ始まっていつ終わるのでしょうか?

除夜の鐘は、大晦日から深夜0時を挟んでつかれます。正式な決まりでは、107回までを旧年中に、最後の1回は新年になってから鳴らすのだそうです。ですから終わる時間が0時頃とすると、大体22時半過ぎ後からつきはじめると考えられますね。

「紅白歌合戦」や「お笑い特番」等に夢中かもしれませんが、ちょっと意識して「そろそろかな?」「あ、はじまった」と感じてみて下さいね。

まとめ

あらためて大晦日にまつわる疑問を考えてみましたがいかがですか?

当たり前になって食べていたそばや挨拶の言葉、大晦日の意味や除夜の鐘、その由来はちょっと重いものと感じたかもしれません。

昔の人の生活を垣間見た感があります。大変だったのですね。今の生活にもっと感謝しなくてはと思いました。

今年の年末は、ぜひ 気持ちも新たに大晦日を満喫してみましょう。

深い感謝と万感の思いを込めて。

「よいお年を」お迎えできますように

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